L'eroico addio di una tribù chiamata Quest

Tribe Called Quest S Heroic Farewell

Durante il mio primo anno al college, un ragazzo sul pavimento del mio dormitorio teneva un piccolo registratore accanto al suo letto. Su di esso c'era una registrazione di sua nonna, che semplicemente parlava. Non era spettacolare per tutti tranne lui, ovviamente. Le matricole del college facevano cose del genere nei giorni precedenti a FaceTime o Skype, quando forse dovevi condividere un telefono con altre tre persone in una stanza singola e la privacy era rara. La realtà, però, era che sua nonna se n'era andata e questo era tutto ciò che gli era rimasto. Era morta la primavera prima, quindi si aggrappò alla sua voce, parlando del mondano. Ci penso spesso, forse sempre. Con questo intendo dire che penso sempre a come teniamo i nostri fantasmi vicino a noi - i modi in cui li immagazziniamo e li tiriamo fuori dai nostri armadi quando abbiamo più bisogno dei loro ricordi - il modo in cui, se siamo fortunati, abbiamo una nuova eco da confondere con la vecchia.

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La mia storia preferita su Q-Tip è quella in cui, nel 1991, quando A Tribe Called Quest stava per uscire dal loro straordinario e acclamato debutto dalla critica I viaggi istintivi delle persone e le vie del ritmo , un intervistatore gli ha chiesto se avesse paura di una sfiga del secondo anno. Q-Tip si è fatto beffe, 'Sfortuna del secondo anno'? Che cazzo è? ho intenzione di fare La teoria della fascia bassa . Questa è la migliore storia di Q-Tip, quella che ha definito l'aspetto più formativo della sua visione tentacolare: uno sguardo rivolto all'opera, senza mai voltarsi alle spalle. Anche se non se ne parla mai esplicitamente, la maggior parte dei gruppi musicali, attraverso i generi, ci vengono venduti con un solo genio al centro; tutti gli altri nel gruppo si limitano ad aggiungere alla tela dopo che il visionario ha il loro turno. Questa persona è anche l'elica del gruppo, spingendoli oltre i confini che pensavano di raggiungere. I Beach Boys avevano Brian Wilson. TLC aveva l'occhio sinistro. A Tribe Called Quest ha avuto Q-Tip. Hanno sempre avuto Q-Tip, anche quando sembrava impossibile per lui andare avanti.





È sabato sera e in televisione le spalle di Q-Tip sembrano pesanti come non le ho mai viste. Sopra la sua spalla sinistra sul Sabato sera in diretta stage è il volto di Phife Dawg, Malik, il suo defunto fratello, co-creatore, a volte rivale. È alla fine della canzone The Space Program, dal nuovo album di Tribe uscito solo il giorno prima, gridando nel suo microfono: Facciamo accadere qualcosa, facciamo accadere qualcosa, facciamo accadere qualcosa! Quando la canzone finalmente finisce, Q-Tip si gira per uscire dal palco e viene abbracciato da Busta Rhymes, il tipo di abbraccio che qualcuno dà a un'altra persona con cui ha camminato attraverso la battaglia. Jarobi si unisce all'abbraccio, e poi a Consequence, mentre Phife li guarda dall'alto in basso, sia letteralmente che in qualsiasi modo spirituale si possa sperare.

Eccoli, dopo una settimana infernale, l'onnipotente Tribe Called Quest, che non ha ancora finito con noi. Le spalle di Q-Tip cadono e il suo braccio sinistro, anche nell'abbraccio, si rilassa, come se si aspettasse di tenere qualcun altro.



La cosa affascinante di L'abbiamo preso da qui ... Grazie 4 Il tuo servizio , l'album che i Tribe hanno detto sarà il loro ultimo, è come si colloca, dal punto di vista sonoro, all'interno dell'attuale panorama hip-hop. Certo, forse la risposta è che gli A Tribe Called Quest sono sempre stati in anticipo sui tempi, creando musica che suonava futuristica ma ancora tangibile. Ma anche considerando questo, è incredibile sentire quanto dell'album sembri una versione leggermente aggiornata dello stesso suono brillante che A Tribe Called Quest ha creato negli anni '90: un nuovo download di tutto, più nuovo e più pulito. Non sembrano amareggiati dal genere, o stanchi della sua evoluzione. Sono architetti, dopotutto, costruttori che non si inchinano alla terra ma sanno come fare in modo che la terra si inchini a loro. Sono ancora percussioni e complessità orientate al jazz. È ancora l'occasionale sorprendente chitarra o corno, che esce dal nulla per incollare una canzone insieme. E, sì, è ancora il flusso di frasi senza fiato e senza fiato di Q-Tip, le parole che sanguinano l'una nell'altra fino a quando la lingua stessa diventa uno strumento. E sì, c'è anche Phife qui. Forse è solo quanto avevo bisogno che fossero ancora giovani, ma non credo che nessuno sembrasse più vecchio. Phife, ancora in punta di piedi, che parla di merda e loda allo stesso tempo: voi pagliacci è salsa per i barboni / Pronuncia il mio nome, sono le tende / Alhamdullilah, la mia squadra è tornata al lavoro, e puoi dire che lo pensa davvero.

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I versi dei morti sono una cosa buffa. Voglio, più di ogni altra cosa, mettere una conchiglia al mio orecchio e sentire non l'oceano ma le voci di tutti quelli che una volta amavo che ora se ne sono andati. Ascoltare la brillantezza di Phife in questo album è allo stesso tempo sbalorditivo e straziante in quel modo: premi stop su una voce e la voce è veramente ferma, ma a volte non lo è. Inoltre, a causa della sua produzione solista minima nel corso degli anni, e poiché la storia a volte lo dipinge solo come il sideman di Q-Tip, è stato facile dimenticare le cose che Phife ha fatto così bene nel suo periodo migliore. È ancora incisivo e intelligente come sempre, deliziosamente ironico (Livello di lettura di quarta elementare / Ma sa come rappare su Whateva Will Be) e lascia ancora occasionali riferimenti sportivi aggiornati (Stato, Chris Paul e John Wall in campionato su Dis Generation). È un promemoria tardivo di ciò che ha attirato così tanti di noi a Phife in primo luogo. Un promemoria che è più potente ora, ovviamente, ma che riecheggia molto tempo dopo la fine della musica.

È impossibile parlare di questo album senza parlare anche del tempo in cui è arrivato. La seconda canzone, We the People ... è alimentata dal suo gancio beffardo e graffiante: All you black people, you must go / All you Mexicans, you dovete andare / E voi tutti, povera gente, dovete andare / Musulmani e gay, ragazzo, odiamo i vostri modi / Quindi tutti voi cattivi, dovete andare... È la voce dell'America rivoltata su se stessa, la voce che molti di noi finse di essere a distanza finché non fu un ronzio consistente e basso, finché non iniziò ad attivare i più violenti tra noi, dalla più alta carica del paese. È stridente, sentire un sentimento reso chiaro in una settimana in cui il paese ha vomitato sulla sua stessa maglietta e poi si è guardato intorno e ha chiesto chi ha fatto il pasticcio. Dice quello che abbiamo sempre saputo, anche se ora le persone si torcono le mani, desiderose della nuova arte che le persone emarginate creeranno: i neri hanno creato con le spalle al muro per anni, raccontando il futuro, parlando di ciò che è arrivando alle masse che non sono ansiose di ascoltarlo finché ciò che sta arrivando non arriva davvero, incombendo su di loro.



Scrivere di musica oggi sembra ancora più piccolo e banale del solito. I tempi sono urgenti e non so altro che tornare a ciò che amo, ma la musica sembra ancora piccola e usa e getta. Penso, però, che forse ci aggrapperemo alla nostra arte e impareremo ad amare veramente i nostri artisti. Non sto bene, e anche se dovessi trovare il tempo per stare bene, ci sono troppe persone che amo che non stanno bene, e sento quel peso sopra di me. Eppure, con la scorsa settimana fresca e tutti coperti dalla nostra rispettiva pesantezza, A Tribe Called Quest è risorto, e anche loro non erano OK. Puoi ascoltarlo nei momenti più delicati dell'album, le canzoni in cui Q-Tip è in gran parte solo, come Melatonin, cupo e scarno, dove apre il suo primo verso: The understudy for the star / Lo spettacolo deve continuare.

lisa occhio sinistro lopes causa della morte

Lo spettacolo, a quanto pare, finisce qui, e non ce lo meritavamo nemmeno che ci portasse così lontano. All'inizio di quest'anno, non pensavo di volere un altro album di Tribe Called Quest. Poi Phife è morto e io volevo un altro album di Tribe Called Quest più di ogni altra cosa. Poi è arrivato, ed è stato anche più grande di quanto avrei mai potuto chiedere. L'eroico e brillante Tribe Called Quest, che quasi certamente non ha più nulla da darci ora; il più grande gruppo rap di tutti i tempi, che è tornato in una settimana in cui il mondo ha preso fuoco per farci un ultimo regalo eterno. È un modo per mantenere un amato fantasma nelle nostre orecchie, non importa quale inferno incerto ci aspetti.