Rappa Ternt Gamer: come T-Pain ha trasformato Twitch nel secondo atto della sua carriera

Rappa Ternt Gamer How T Pain Made Twitch Into Second Act His Career

di Luke Winkie

Il calcolo per T-Pain era semplice. Suona un quantità di videogiochi; è il suo hobby principale sia a casa che in studio - è noto che tiene a portata di mano un computer portatile ad ogni sessione di registrazione - quindi l'idea di fare soldi da dietro una Xbox è stato kismet. Tutto ciò di cui aveva bisogno era qualcuno che aprisse la porta. Poi, nel 2014, mentre il manager di T-Pain osservava il suo cliente trascorrere un'altra notte sulla strada impantanato in deathmatch al crepuscolo, gli ha presentato Twitch, una piattaforma di live streaming in rapida crescita che Amazon aveva appena acquistato per $ 970 milioni.





kanye west tweet a wiz

'Il mio manager era tipo, lo sai che puoi? fare questo?' dice T-Pain, al telefono con MTV News. 'Così il mio manager ha fatto alcune telefonate, [un paio di streamer] sono venuti nella mia stanza d'albergo e mi hanno mostrato come accedere a Twitch. Ho giocato Destino online e me ne sono innamorato immediatamente.'

Era tutto ciò che aveva sempre voluto, in un modo che non aveva mai saputo articolare prima. 'Quando gioco, e faccio un po' di merda, [vengo] da mia moglie, lei mi dice, 'Cosa c'è che non va?' Sono tipo, 'Ho appena fatto una bella merda e nessuno la vedrà!' lui dice. 'Nessuno era nella stanza con me! Sono così incazzato!' T-Pain era abituato ad avere un pubblico al Summer Jam ogni anno; ora poteva portare quelle persone a casa sulla sua sedia elastica nera per computer e mostrare loro il suo altro grande talento. Come fan, hai visto sbalordito come l'uomo che ha scritto 'Barista' ha dimostrato, senza mezzi termini, che aveva anche un decente Genji .



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Al momento della stesura di questo articolo, T-Pain ha registrato quasi 100 ore di streaming su Twitch, accumulando oltre 100.000 follower totali lungo la strada. È passato oltre Destino e ora gioca di tutto, dagli sparatutto di qualità eSport super competitivi come Sorvegliare, classici di laboratorio informatico come The Sims, e solo intellettuali indipendenti che si muovono e agitano come Rischio pioggia 2. Fa tutto parte di un secondo atto fortuito per l'artista. Quindici anni dopo aver sfondato come un hook guy inzuppato di Auto-Tune - responsabile di entrambi a breve guerra culturale nell'hip-hop e un corpo di lavoro che ombra su tutti da Futuro a Kanye West — T-Pain si è trasformato in una vera e propria 'celebrità dei giocatori'. Era evidente da vicino all'inizio di quest'anno all'E3, una fiera annuale che funge da conferenza stampa congiunta e mecca dei consumatori per chiunque sia interessato al settore. All'evento stampa di Ubisoft, i partecipanti assistito a T-Pain tenere corte con un quadro di Rainbow Six professionisti , consolidando il suo posto accanto ai ventenni tinti di Kool Aid come Ninja che danno a Twitch la sua consistenza. In un momento in cui l'industria musicale è più amorfa e tenue che mai, T-Pain ha trovato un modo per connettersi con una nuova base di fan, anche se continua a pubblicare nuova musica. (Ha pubblicato il suo ultimo album, 1UP , a febbraio.)

La parte più sconcertante è come questo 33enne abbia sviluppato una comprensione nativa della cultura. T-Pain assomiglia a tutti gli altri su Twitch quando è in diretta: un portale delle dimensioni di un ravioli nell'angolo inferiore dello schermo punta al suo viso, mentre un collegamento diretto al gameplay occupa il resto del display. T-Pain è naturale e affabile come è sempre stato nella sua musica, e se guardi il suo streaming, vedrai che ha imparato i fondamenti collaudati necessari a chiunque per coltivare un'efficace carriera su Twitch. Sa quando leggere e interagire con la sua chat. Sa quali giochi funzionano come sport per spettatori e quali no. Sa di non farsi mai adescare dai troll. T-Pain dice che sta solo facendo ciò che gli viene naturale, che il suo personaggio di Twitch è solo lui stesso portato a 11; si sta godendo un'altra vittoria nei momenti liberi tra i suoi altri impegni. '[Le persone] mi danno sempre indicazioni su come eseguire lo streaming, ma per la maggior parte è così che sono quando gioco', afferma T-Pain. 'Sono solo io.'

C'è stato un tempo in cui T-Pain era uno dei pochissimi personaggi famosi su Twitch, ma non è più così. L'anno scorso, è stato segnalato che più di un milione di persone sono sintonizzati sulla piattaforma in un dato momento, quindi inevitabilmente altri artisti crossover hanno iniziato ad annusare il suo territorio. Deadmau5 ha ha avuto la sua controversa corsa sulla piattaforma , e c'è stata quella notte leggendaria l'anno scorso quando Drake, Ninja, JuJu Smith-Schuster e Travis Scott hanno fatto deragliare brevemente tutti i social media mentre passato una serata a giocare Fortnite insieme . Ma T-Pain è orgoglioso sia di essere uno dei primi artisti a migrare i suoi talenti nell'ecosistema del gioco come intrattenimento, sia di essere anche l'unico a prenderlo sul serio come una preoccupazione continua. 'Faccio in modo che la gente dica: 'Oh, sei su Twitch solo perché Drake era su Twitch', scherza. 'È come, no, ero su Twitch per quattro anni prima che Drake fosse su Twitch!'



Danielle Del Valle / Getty Images

È diventato un appuntamento fisso dei suoi interessi commerciali. A partire dal 2019, T-Pain è rappresentato dall'Online Performers Group, una società di gestione dei talenti che ospita un elenco di star tradizionali di Twitch e YouTube che sono venute attraverso i giochi, piuttosto che la musica. Forse non c'è modo migliore per riassumere la definizione di celebrità nel 2019 che considerare come un ragazzo come T-Pain condivide la rappresentazione con Angry Joe. Quella sinergia accidentale gli ha portato un intero nuovo universo di fan: le persone che non avevano familiarità con la musica dei T-Pain, o semplicemente non mi è piaciuto La musica di T-Pain. Tutti hanno avuto la possibilità di una reintroduzione all'uomo attraverso il terreno comune dei videogiochi, che elimina alla fonte ogni genere o barriera generazionale.

'Ho un pubblico completamente diverso ora. Ci sono persone su Twitter che dicono ogni giorno: 'Non sapevo che giocassi! Non mi piace molto la tua musica, ma hai un fan in me'', dice. 'Le persone che non hanno interesse per la mia musica, o hanno un'idea preconcetta di me a causa della musica che fanno, mi vedono vivere la mia vita su Twitch, e sono tipo, 'Oh, non è uno stronzo!' È piuttosto bello.'

Nessuno era più preparato per un pivot come questo di T-Pain. Considera le molte vite diverse durante i 15 anni in cui è stato attivo nell'industria musicale: testa dura della Florida, onnipresente maestro di versi ospite, cresciuto a Lonely Island stesso , prolifico dirigente dell'etichetta discografica, leggendario concertista Tiny Desk . Una svolta come streamer di Twitch è solo un altro capitolo per un artista che ha imparato molto tempo fa l'importanza di rimanere curioso e proattivo. T-Pain sarà sempre un giocatore nel cuore; è ciò che rende i suoi stream vivaci e autentici, e decisamente non deprimenti nel modo in cui i molti imbarazzanti tentativi di crossover della cultura pop che questa industria ha visto in passato . Ma non ha mai perso di vista una verità fondamentale: nel 2019, le star devono diversificare il proprio portafoglio per rimanere rilevanti. A volte, tutto ciò che serve è un gioco veloce di Destino .

'Abbiamo più accesso al dietro le quinte, è come se gli artisti in arrivo ora si rifiutassero di firmare contratti discografici a causa degli anni e degli anni di artisti che si lamentavano di come funzionano le etichette discografiche. Quando le persone vedono che ci sono soldi da guadagnare su Twitch, più artisti vanno su Twitch', conclude. 'Ci stiamo chiedendo, 'OK, cosa posso fare al di fuori del rap.' Perché le persone che si stanno diversificando vengono celebrate. Non devi nemmeno farlo bene , finché fai qualcosa, le persone diranno, 'Oh cavolo, è così intelligente! Mette soldi dappertutto!' È una bella discussione dal barbiere. Con un sacco di fan diversi, le persone trarranno entrate da molti diversi flussi e molti diversi percorsi di vita. Amare le cose strane è ciò che ti rende diverso.'