Il modo in cui parliamo di Columbine è importante oggi come allora

How We Talk About Columbine Matters

di Elisabetta

Non sarebbe un'esagerazione dire che, anche 20 anni dopo, stiamo ancora esaminando gli effetti che si sono susseguiti sulla scia di Columbine. Il 20 aprile 1999, due colpevoli presi di mira Columbine High School e ucciso Cassie Bernall, Steve Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Daniel Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez e Coach Dave Sanders . L'evento divenne presto un catalizzatore di molti cambiamenti, compresi i modi in cui molti giovani non consideravano più sicure le loro scuole.





[La sparatoria a Columbine] è sembrata così personale in un modo orribile, ha detto a MTV News Dan, un 31enne residente nella Carolina del Nord che ha frequentato una scuola superiore pubblica a New York e aveva 11 anni al momento dell'attacco. Ha colpito nel segno... soprattutto [data] l'età che avevamo a quel tempo.

Quell'impatto ha colpito anche Debbie, che vive a Brooklyn e aveva 13 anni al momento dell'attacco. Il nostro distretto scolastico aveva appena finito di costruire un nuovo campus gigantesco che sembrava esattamente come Columbine dall'alto, ha detto a MTV News; l'attacco è avvenuto mesi prima che lei entrasse nel suo primo anno. Non riesco a immaginare come si sentono i bambini oggi.



Mentre l'attacco a Columbine sembrava un'eccezione per molte persone in quel momento, la violenza armata di massa è diventata devastantemente normalizzata nella nostra cultura attuale; Secondo quanto riferito, il 2018 è stato l'anno peggiore per le sparatorie nelle scuole statunitensi registrate e milioni di giovani in più sono costretti a crescere in comunità in cui la violenza armata è una realtà quotidiana. Partecipano tutti, dagli studenti universitari ai bambini in età prescolare esercitazioni di sparatutto attivo nelle loro classi, nonostante le prove comprovate che queste esercitazioni possono avere effetti negativi sulla salute mentale degli studenti. Nell'anno scolastico 2015-2016, oltre il 90% delle scuole pubbliche ha eseguito esercitazioni di blocco e molti studenti che si laureano oggi si sono preparati a sopravvivere a una sparatoria a scuola per la maggior parte della loro vita accademica.

Per molte persone che guardano indietro di due decenni, la sparatoria a Columbine è stata una resa dei conti forzata con la grave realtà delle sparatorie nelle scuole; altri giovani oggi conoscono l'impatto che ha lasciato sulla società. Ma gran parte di ciò che ricordiamo è senza dubbio dovuto al modo in cui i media hanno raccontato gli eventi della sparatoria; in particolare, la fissazione apparentemente ossessiva sugli stessi autori. Come la frequenza , e la nostra comprensione dei casi di violenza armata di massa è cresciuta, così come la nostra conoscenza di come parlarne correttamente.

Larry W. Smith/Getty Images

Gran parte dei rapporti iniziali emersi dal campus di Columbine includevano filmati della tragedia in corso, una sorta di documentazione che sarebbe stata successivamente rispecchiata nel filmato che altri sopravvissuti alla sparatoria della scuola avrebbero trasmesso sui social media dalle loro classi. Ma non è stato solo il filmato del campus di Columbine che molte persone ricordano; sono gli stessi autori, dai loro nomi ai dettagli specifici delle loro apparizioni, che diverse stazioni di notizie TV hanno trasmesso durante la loro copertura, insieme a numerosi dettagli sui motivi presunti e percepiti. Negli anni successivi, i media si sono spostati per concentrarsi invece sulle vittime e sui sopravvissuti, e gli attivisti chiedono continuamente ai media di non pubblicare le identità di altri autori di sparatorie nelle scuole.



Questo cambiamento è quello per cui gli attivisti stanno ancora spingendo oggi. Questo dovrebbe essere il nostro momento per riflettere e ricordare le vite che ci sono state tolte, ha detto la figlia di Coach Sanders Coni Sanders, membro della Everytown Survivor Network, in una dichiarazione in seguito ai blocchi scolastici nell'area di Denver mercoledì 17 aprile.

Tom Teves è convinto che se le persone avessero reagito diversamente a Columbine, suo figlio oggi sarebbe vivo. Teves e sua moglie Caren hanno perso il figlio Alex nel 2012 quando un uomo armato ha ucciso 12 persone e ne ha ferite altre dozzine in un cinema ad Aurora, Colorado . In risposta al loro dolore, la famiglia Teves fondò Nessuna notorietà , un'organizzazione che esorta i media a non pubblicare i nomi e le fotografie degli autori di violenze di massa al fine di prevenire incidenti futuri.

Il nostro obiettivo è eliminare l'uso gratuito dei nomi e delle sembianze di assassini di massa scatenati e spostare l'attenzione sulle vittime, sugli eroi e sui sopravvissuti, ha detto Teves a MTV News. C'è solo una cosa che collega tutti questi assassini: la loro ricerca di notorietà, la loro ricerca di essere conosciuti. (NdR: MTV News ha pubblicato i nomi dei colpevoli nei suoi servizi risalenti al 1999.)

noah centineo and lana condor

Sapevamo così tanto su [gli autori], forse più di alcune delle vittime, Valerie, una 33enne di Chicago, ha detto a MTV News. Sono diventati una sorta di stereotipo per come sarebbe stato uno sparatutto scolastico... Ricordo di aver avuto una conversazione con i miei amici a pranzo in cui abbiamo discusso su chi nella nostra scuola avrebbe avuto più probabilità di portare una pistola, o come saremmo fuggiti se fosse successo.

Poiché tanta attenzione è stata dedicata agli autori, studenti e genitori in tutto il paese sono stati portati a sentirsi come se avessero ricevuto una lista di controllo su cosa fare attenzione. Dan ha detto a MTV News che Columbine ha alterato la sua prospettiva sui suoi compagni di classe, in particolare quelli che erano visti come emarginati sociali. Inizi a guardare le persone in modo diverso, ha detto.

Michael Smith/Giornalisti

Tre studenti della Columbine High School guardano le 13 croci che commemorano le vittime della sparatoria di Columbine.

Naturalmente, non tutti gli emarginati sociali sono potenziali perpetratori, e qui sta il problema di assegnare tali qualificazioni di livello superficiale a un atto profondamente orribile. Si è scoperto che gran parte della tradizione che circonda gli autori non era nemmeno radicato nella realtà . Ma anche mitizzare inavvertitamente i colpevoli ha avuto peso e conseguenze.

Dopo Columbine, ricordo di aver avuto questo groppo in gola, come se tutte le cose che amavo fossero 'cattive' o 'pazze', ha detto Debbie, spiegando che molti dei suoi interessi, come il punk rock e il Magic: The Gathering , inavvertitamente l'ha etichettata come qualcosa che non era. Sono stata molto vittima di bullismo, ha aggiunto. Queste cose erano un modo per me di incanalare la mia rabbia e la mia rabbia.

Forse il fascino della gente per i colpevoli aveva le migliori intenzioni; forse era un modo per capire meglio una tragedia e aiutare una nazione in lutto a guarire. Alcuni giornalisti potrebbero non aver conosciuto il modo migliore per coprire la storia perché non era uno che avevano incontrato spesso o mai prima d'ora; è in parte a causa dei ripetuti orrori della violenza armata che ora sappiamo come parlare e come non parlare di questi eventi. Coloro che non sono stati direttamente colpiti dalla sparatoria potrebbero essere stati attratti dagli autori come una reazione istintiva, e senza il quadro e i dati che abbiamo ora, c'era meno conoscenza di come tale fissazione si sarebbe rivelata dannosa in seguito.

Ma anche con il beneficio del dubbio, la realtà è che sensazionalizzare gli autori della sparatoria di Columbine ha avuto conseguenze mortali, e il paese sta ancora subendo le scosse di assestamento.

La ricerca ha dimostrato che c'è un effetto di contagio per quanto riguarda la pubblicità degli autori delle sparatorie di massa; uno studio ha concluso che esistono prove significative che dimostrano che le uccisioni di massa con armi da fuoco sono incitate da eventi simili nell'immediato passato. e secondo un'indagine condotta da ABC News , ci sono stati dozzine di attacchi, presunti complotti e minacce contro le scuole che possono essere collegati all'attacco a Columbine.

Dal punto di vista di Teves, i media hanno ottenuto Tutto quanto completamente sbagliato per quanto riguarda l'attacco Columbine. Nel nome di quell'indagine, [i media] hanno approfondito ogni minimo dettaglio della vita [dei colpevoli], ma nel farlo, [loro] hanno anche usato i loro nomi ancora e ancora e ancora e ancora e ancora, ha detto Teves. È esattamente quello che non fare quando si riferiscono di sparatorie di massa o quando si condividono informazioni sui social media, anche se fatte in buona fede. Un uomo che non è conosciuto da nessuno ora è conosciuto da tutti, con la sua faccia schizzata su ogni schermo, il suo nome sulle labbra di tutti, ha aggiunto. Ogni persona sul pianeta tutto nel corso di un giorno... Ognuno di questi [killer] ti sta dicendo: questo è quello che voglio.

Questa lezione è arrivata troppo tardi per il giornalista Dave Cullen, come ha spiegato nei suoi libri Colombina e Parkland: nascita di un movimento . Entrambe le opere descrivono in dettaglio i modi in cui le idee pericolose che circondano i perpetratori di Columbine hanno permeato e perpetuato le narrazioni, creando in definitiva tradizioni che avrebbero cambiato forma nel tempo e inavvertitamente incitavano sia la paura che ulteriore violenza negli anni a venire.

Quello che non sono riuscito a capire quel giorno in cui sono arrivato a Columbine è stato il modo in cui stavamo pasticciando la storia - e le sbalorditive ramificazioni di buone intenzioni smarrite, Cullen ha scritto in Parco: nascita del movimento, pubblicato nel febbraio 2019. Non avevo idea che avrei potuto interpretare un ruolo e avere una certa responsabilità per i bambini che ancora muoiono intorno a noi due decenni dopo.

Mario Tama / Getty Images

Gli studenti di Los Angeles si uniscono a uno sciopero nazionale contro la violenza armata 19 anni dopo la sparatoria alla Columbine High School.

Sebbene la fissazione sugli autori di Columbine meriti certamente critiche, va notato che la violenza armata può essere prevenuta attraverso una serie di legislazioni cruciali, come sottolineato da Everytown per la sicurezza delle armi . Leggi bandiera rossa consentono ai familiari e alle forze dell'ordine di impedire alle persone a rischio di acquistare una pistola e gli attivisti spingono continuamente per controlli in background più rigorosi al punto vendita di armi da fuoco. E dato che centinaia di migliaia di studenti hanno subito violenza armata a scuola da Columbine, è oltremodo chiaro che il governo degli Stati Uniti ha un lavoro significativo da fare.

Tuttavia, il modo in cui abbiamo parlato di Columbine all'epoca - e il modo in cui continuiamo a parlare di sparatorie di massa oggi - è importante. Teves e nessuna notorietà consiglio che le persone si concentrino invece sulle vittime e sui sopravvissuti per inviare il messaggio che le loro vite sono più importanti delle azioni dell'assassino.

Kaylee Tyner, attuale studentessa della Columbine High School, ha un obiettivo simile. Il 17enne è il fondatore di #MyLastShot , un progetto che consente ai giovani di decidere se vogliono che la loro immagine venga pubblicizzata nel caso in cui vengano uccisi con violenza armata. Lei e molti dei suoi compagni di classe sono stati ispirati in parte dai modi in cui gli studenti di Parkland hanno aumentato la loro paura sui social media durante la sparatoria di febbraio 2018.

Ricordo di essermi imbattuto in video su Twitter dall'interno della scuola mentre avvenivano le riprese, ha spiegato il diciassettenne. Ricordo di aver visto così tanti commenti come: 'Oh, è così orribile. Come hai potuto postare questo?' E io ero tipo, 'Questa è la vita reale. Quello non era un film. Questo è quello che hanno passato quei ragazzi.'

Spostando l'attenzione dagli autori della violenza armata alla realtà delle esperienze delle vittime, Kaylee spera di far luce sull'enorme minaccia che le armi da fuoco portano alla vita delle persone. A causa della grande quantità di persone che muoiono ogni anno per violenza armata, molte persone diventano un altro numero nelle notizie, ha spiegato. (2018, ad esempio, ha tenuto il più alto numero di morti per arma da fuoco negli Stati Uniti mai registrato in 50 anni , con 40.000 persone uccise da armi da fuoco.) Dando un volto alla violenza, le persone possono vedere: 'Quella potrebbe essere mia madre, potrebbe essere mio padre, mia sorella, mio ​​fratello, il mio migliore amico'. fa sentire alle persone un senso di urgenza per affrontare questo problema e rendersi conto che la violenza armata non discrimina e può capitare a chiunque.

Anche l'eredità della sua città natale ha avuto un'influenza sostanziale sugli sforzi di Kaylee. La comunità è guarita... Ma non se ne va mai, ha detto dell'attacco. Crescere e conoscere i sopravvissuti... ha avuto un enorme impatto sulla mia vita. Non ero nemmeno nato quando è successo Columbine, ma sono cresciuto sentendo ancora tutti gli effetti delle conseguenze.

E questa conseguenza è stata sentita da molti, in particolare dai giovani che hanno visto Columbine come una manifestazione orribile di ciò che potrebbe accadere ovunque, anche nella loro stessa scuola. Ho avuto degli incubi al riguardo, ha detto Valerie, che era in terza media al momento della sparatoria. Ero convinto che la nostra scuola sarebbe stata la prossima.