In The Garden Of Eden: come questo produttore autodidatta sta creando il nuovo sound del K-pop

Garden Eden

di Elisabetta de Luna

canta di me sto morendo di sete genio

È il 24 marzo 2019 e Varsavia sembra che stia per esplodere. Il piccolo locale di Brooklyn, ospitato in un umile centro comunitario polacco, trema per l'attesa di oltre 1.000 persone in attesa che il gruppo K-pop ATEEZ salga sul palco. Sono passati meno di cinque mesi dal debutto della band, ma la loro popolarità negli Stati Uniti ha già superato questo spazio.





Sul balcone, il principale produttore di ATEEZ, Eden, si sporge dalla ringhiera, guardando la folla che urla i testi coreani che ha scritto. Alla fine del concerto, il leader e rapper degli ATEEZ Hongjoong indica Eden dal palco e lo chiama il padre della musica del gruppo. Il l'intero pubblico si gira per guardare in alto e salutare , ed Eden si inchina grato. Quando gli è stato chiesto di quella notte otto mesi dopo, Eden confessa di essere ancora scioccato dal fatto che ATEEZ abbia trovato un pubblico così amorevole negli Stati Uniti che ho pensato: 'Dove hanno sentito questa musica per la prima volta? Come hanno fatto ad ascoltarlo fino al punto in cui hanno memorizzato i testi?' Sono rimasto molto sorpreso, dice a MTV News.

Il produttore di 31 anni siede nel suo studio, un lussuoso santuario nel quartiere alla moda di Sinsa a Seoul. L'unico collegamento con il mondo esterno è il debole coro di grida e risate che si alzano dalla strada attraverso una finestra rotta.



È qui che viene prodotta tutta la musica di ATEEZ. Quando Eden e la sua troupe si sono trasferiti qui, hanno progettato lo spazio per sentirsi come una seconda casa. È imbottito di tappeti e illuminato da un assortimento di lampade ombreggiate e grappoli di lampadine vintage appese sopra la testa. Un sostanziale componimento cremisi si trova di fronte a un muro di mattoni rivestito di album che portano lunghe e sentite note degli artisti con cui collaborano. Il profumo dei fiori freschi si mescola al fumo di due sigarette che giacciono spente in un posacenere su un tavolino. Adiacenti a questa area comune ci sono i singoli studi separati da porte con pannelli di vetro smerigliato che sono illuminati dall'interno dal bagliore degli schermi dei computer. Davanti all'arco un paio di semplici pantofole nere aspettano il ritorno del loro proprietario.

Eden indossa una felpa Stussy nera immacolata, pantaloni della tuta in vinile, calzini bianchi e delle Nike. I suoi capelli scuri gli incorniciano il viso; ha l'abitudine di passarci la mano attraverso per spingerlo su e fuori dai suoi occhi, solo per farlo ricadere. Sebbene i suoi testi esprimano uno spettro di emozioni viscerali e dolorose, Eden stesso irradia calma meditativa.

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Non si sa molto di Eden al di fuori della Corea. Anche i dettagli di base della sua storia come produttore e performer sono diffusi su Internet, alcuni veri e altri falsi: è un cantautore sotto KQ Entertainment (vero); attualmente è il produttore principale per la musica del compagno di etichetta ATEEZ (vero); e una volta ha lavorato per CUBE Entertainment (falso, ha affittato solo uno studio nel seminterrato dell'edificio). Le composizioni di Eden riempiranno presto arene 15 volte più grandi di Varsavia quando gli ATEEZ torneranno in tour a marzo, ed è pronto a mettere le cose in chiaro. Eden prepara una tazza di caffè e si siede su un pouf. I suoi capelli sono di nuovo nei suoi occhi, quindi li spinge via mentre dice, ti dirò tutto ciò che vuoi sapere.



L'origine

Eden è nata nel 1988 come YongHwan Kim a Yeosu, in Corea del Sud. Da quando ha memoria, suonava il pianoforte. È un dato di fatto che ogni bambino coreano impari il pianoforte, dice Eden, ma aveva un talento naturale per lo strumento che lo distingueva dai suoi coetanei. La sua ammirazione per virtuosi come Frédéric Chopin e Sergei Rachmaninoff lo ha portato a intraprendere una carriera nella musica. Voleva diventare un cantante e poi un compositore, ma l'unico stile insegnato nella sua città natale era quello classico, che padroneggiava. Per studiare pop, aveva bisogno di andare nel cuore della vivace industria musicale coreana: Seoul.

A 15 anni si è trasferito da solo nella capitale del paese con la benedizione e il sostegno finanziario della sua famiglia. 'Ho detto [ai miei genitori] che stavo studiando in un ambiente formale quando in realtà stavo imparando nella mia stanza da solo, usando Internet.' La sua educazione è stata semplice: ha comprato libri sulla programmazione, ascoltato musica ed esplorato diversi generi al pianoforte a orecchio.

Ero ossessionato dall'idea di diventare un vero musicista, schernisce, scuotendo la testa.

Nel 2010, un file musicale che ha inviato a un amico ha raggiunto gli affiliati di Source Music e ha debuttato ufficialmente come metà di un'unità di produzione chiamata Eden Beatz. Il suo nome d'arte fa riferimento al giardino biblico perché ha cercato di fare musica nel modo più naturale ed essenziale.' Come compositore di 22 anni, era un'anomalia in Corea del Sud; la maggior parte sono più anziani, molti due volte la sua età. 'Questo mi ha reso troppo sicuro di me', dice con una risatina.

i ragazzi sono tornati al musical del liceo
Eden / Per gentile concessione di KQ Entertainment

Il picco di breve durata è stato seguito da anni di lotte finanziarie e artistiche. Source Music non era più in grado di fornire le risorse per continuare la partnership con Eden Beatz, quindi si è arruolato nell'esercito per completare i suoi due anni di servizio su mandato del governo. Dopo essere tornato a Source nel 2013, ha scoperto che la compagnia era interessata a portare la sua musica su un percorso diverso da quello che aveva immaginato, e si sono separati amichevolmente. Per la prima volta nella sua vita, Eden ha dovuto vendere la propria musica.

Tra i 25 ei 29 anni, ha venduto solo una canzone. 'Ero confuso', ricorda, le sopracciglia aggrottate. 'Ho debuttato in così giovane età e ho pensato, Sono un genio? ' lui dice. Parte del problema era che Eden non voleva concentrarsi su un solo genere. Nell'industria, il mio potenziale come compositore è stato percepito in questo modo: Eden può fare tutto, ma non è bravo in niente.'

E poi, KQ Entertainment ha contattato. Pochi minuti dopo un pasto a base di melanzane cinesi, il vicedirettore dell'azienda ha proposto di lavorare insieme. In realtà la frase che ha usato è stata 'Mi piacciono i tuoi occhi', dice Eden, ancora perplesso dal giro di parole, che probabilmente intendeva implicare che un certo è fattore era apparente nel suo gas .

Ma Eden non era in grado di mettere in discussione l'offerta, che sembrava la sua ultima speranza. Si è unito ai KQ e ha vissuto nel suo studio per i successivi due anni, producendo musica per il suo debutto da solista. Durante quel periodo, le cose hanno cominciato a cambiare radicalmente, dice, mischiando le mani. A una festa, Eden è stato presentato al cantautore Hyun-sik Im del gruppo di ragazzi BTOB, nonché al cantante e produttore Seungyoun Cho , allora membro del gruppo di ragazzi cinesi UNIQ. Questo incontro ha portato alle amicizie più profonde della sua vita e ad alcune delle collaborazioni più importanti della sua carriera.

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Eden, Cho e altri due produttori hanno formato un collettivo chiamato drinkcolor nel 2016. Ha poi prodotto due tracce per BTOB, 2016's Sarò il tuo uomo e del 2017 Mi manchi , uscite che hanno segnato una svolta nella sua carriera. Le canzoni sono state dei successi per il gruppo e hanno contribuito a stabilire Eden come un talento versatile nell'industria pop coreana.

Nel febbraio 2017, a 29 anni, Eden ha pubblicato il suo primo singolo come artista solista. Sono ancora , una ballata pop sull'amore perduto, è stata ben accolta e i dirigenti di KQ hanno tirato un sospiro di sollievo per aver pagato la loro scommessa su di lui. E poi, un giorno, il vicedirettore di KQ ha visitato lo studio di Eden con un adolescente dagli occhi brillanti in uniforme scolastica che lo seguiva. Mi hanno detto: 'Vuole diventare un idolo che scrive la sua musica' e mi hanno chiesto di insegnargli, dice Eden, sorridendo. Fu allora che Hongjoong entrò nella mia vita.

'Il padre della musica di ATEEZ'

Hongjoong Kim è stato il primo membro di ATEEZ ad entrare a far parte di KQ come tirocinante. Eden, che non aveva una formazione formale, non era immediatamente entusiasta di diventare l'insegnante di qualcuno. C'era una sua canzone che mi ha portato, e non riuscivo a capire da dove cominciare o su cosa lavorare con lui. Così ho pensato, Troverò un modo per fargli rinunciare alla musica , dice, ridacchiando della sua precedente spietatezza. Eden ha mostrato all'adolescente un'enciclopedia online con 200 vocaboli relativi alla composizione. Gli ho detto di memorizzarli tutti entro il giorno successivo. Pensavo che non sarebbe stato in grado di farlo e che, quando fosse tornato, avrei detto 'Ehi, non puoi fare musica' e avrebbe lasciato le mie lezioni.

Ma il ragazzo timido lo sorprese. Tornò con tutte le parole memorizzate. Ha passato tutta la notte a farlo. Non aveva dormito affatto.' Questo sforzo sciolse la resistenza residua di Eden e Hongjoong divenne il suo primo allievo. Quello che apprezzo molto di Hongjoong è che era al di sotto della media in ogni disciplina quando ha iniziato come tirocinante. Non era un ballerino naturale e non sapeva assolutamente rappare. Ma sacrifica il riposo per la pratica. Guardandolo migliorare, ho pensato, Dovrei pensare a Hongjoong come a me stesso più giovane e aiutarlo a crescere .

Oggi, Hongjoong rivendica il suo spazio nell'accogliente studio di Eden. “Sa su cosa deve lavorare e io gli do supporto e direzione. Non cerco di farlo sembrare come me ma, ironia della sorte, sta diventando sempre più simile a me, osserva Eden. Il suo stile di abbigliamento, anche il modo in cui parla, non sta solo copiando le cose belle, ma anche quelle che non mi piacciono di me. Si interrompe, poi dice sottovoce: Ci sono due persone nella mia vita che sono come i miei figli: Hongjoong e Seungyoun Cho. Sottolinea che elaborerebbero queste informazioni in modo diverso. «Seungyoun è un tipo ribelle. Se glielo chiedessi, non sarebbe davvero d'accordo che è mio figlio. Ma Hongjoong mi ha abbracciato. Non ho mai imparato la musica in un ambiente formale da qualcun altro, quindi non volevo insegnare a nessuno. Ma se ci fosse una persona a cui dovessi insegnare musica, per trasmettere ciò che so, sarebbe Hongjoong.'

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Quella guida ha avuto un profondo effetto su Hongjoong, che sentiva che Eden rispettava anche i suoi primi tentativi di comporre. 'Ero uno studente delle superiori che non ha ottenuto risultati significativi nell'industria musicale, ma ha sempre ascoltato le mie idee e mi ha aiutato a svilupparle', afferma Hongjoong. 'Ecco perché sono stato in grado di crescere e arrivare dove sono ora.' Sebbene non stia copiando lo stile di Eden, ammette che è inevitabile che probabilmente comincerà a somigliargli, data la quantità di tempo che trascorrono insieme.

Eden si è anche scaldato con gli altri sette membri di ATEEZ. Ci sono piccoli momenti durante il gruppo primo reality show , una documentazione dei loro preparativi pre-debutto, dove è evidente la sua predilezione per loro. Quando i membri entrano in uno studio di registrazione, visibilmente nervosi mentre tengono in mano i fogli dei testi per il loro singolo di debutto ' Re dei pirati ' con entrambe le mani, Eden soffoca una risatina affettuoso. La registrazione inizia e ogni membro fa un giro nella cabina per ricevere il caloroso feedback di Eden.

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Membri (da sinistra a destra) Yunho, Seonghwa, San, Yeosang, Hongjoong, Wooyoung, Jongho e Mingi / Getty Images

In queste interazioni, si comporta come il fratello maggiore del gruppo. Non posso urlare contro di loro quando sono sulla TV nazionale', scherza Eden. Ma il suo legame con i membri è reale. Ho assistito a tutto il loro viaggio. Ero lì quando ognuno di loro si è unito al gruppo ed è stato un giudice per le loro valutazioni mensili. La resilienza mentale è una parte enorme della formazione per diventare un idolo. Anche se ti è stato detto che farai parte di un gruppo, non sai quando o se quel gruppo debutterà. Tutto è incerto. Ero lì per dare loro supporto mentale e consigli, per essere un mentore, per mangiare con loro. È così che abbiamo costruito la nostra relazione.

Ma quando è iniziata la registrazione per il primo album di ATEEZ, la relazione è cambiata per diventare più professionale con l'aumentare delle pressioni. Se non produco buona musica, l'impatto è maggiore per gli otto membri di quanto non lo sia per me, osserva Eden. In Corea, dove gli idoli vengono addestrati fin dalla giovane età e rinunciano alla scuola per debuttare, le carriere fallite possono lasciare gli artisti con prospettive limitate. La possibilità che ATEEZ finisca così mi rende insonne la notte. Ho sentito quella pressione come un peso enorme. Quindi, quando stavamo lavorando al primo album, avevo aspettative molto alte per loro. Durante quel processo, un paio di membri versare qualche lacrima . Li ho rimproverati un po'.

Tuttavia, Eden non ha mai avuto intenzione di avere un ruolo così importante nello sviluppo del gruppo. Tutti erano preoccupati quando ho detto: 'Produrrò ATEEZ! Lascia fare a me!' Dice Eden con un sorrisetto. Nonostante la sua reputazione di produttore a tutto tondo, era diventato famoso per il caratteristico suono simile a una ballata del suo più grande successo fino ad oggi, Missing You. Nessuno al KQ era sicuro che potesse fare musica per quelli che chiama idoli della danza. Ma Eden aveva un piano. Attraverso connessioni di rete e passaparola, ha riunito un team di produttori di talento per aiutarlo a dimostrare la sua visione creativa a KQ. Li chiamava Edenary.

Presentazione di Edenary

I quattro membri di Edenary - Eden, Buddy, LEEZ e Ollounder - lavorano tutti in questo studio. Eden si alza dal pouf e comincia a bussare alle porte. Buddy non c'è, ma riesce a convincere LEEZ e Ollounder a lasciare le loro stanze. Cosa devi fare? chiede loro Eden, mentre si guardano intorno timidamente. Dai, siediti. Ollounder, che rivendica il paio di pantofole nere, corre a mettersi i calzini.

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Buddy è stata la prima recluta di Eden; i due avevano lavorato insieme a un progetto di collaborazioni soliste chiamato EDEN_STARDUST . LEEZ, che produce il cupo rock-pop del gruppo femminile Cacciatore di sogni , seguito. Insieme i tre hanno completato tutte le canzoni del primo e del secondo album degli ATEEZ, Treasure Ep.1: Tutto a zero e Treasure Ep.2: Zero to One, nell'arco di un singolo, stressante mese nella primavera del 2018. La potente miscela di trap, pop e hip-hop del gruppo è stata un successo con i KQ.

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Per il terzo album degli ATEEZ, Treasure Ep.3: Uno a tutti , il team si è reso conto di aver bisogno di più aiuto e ha coinvolto Ollounder, il loro ultimo membro, che lavora ancora con LEEZ sulla musica di Dreamcatcher come parte di un trio chiamato Super Bomb. ('Probabilmente sta lavorando a Dreamcatcher in questo momento', dice Eden, indicando la porta aperta dello studio di Ollounder.)

Il nome di Ollounder è un gioco di parole sulla pronuncia coreana di All Rounder, il che è appropriato considerando che ogni membro di Edenary è stato scelto per il suo alto livello di abilità in più discipline. Ciò che ci differenzia è che i membri delle altre squadre di solito hanno ruoli prestabiliti, ma tutti e quattro facciamo tutto: le tracce, i testi e le melodie', spiega Eden. 'È come avere quattro di me.

E il loro processo creativo non lascia molto spazio all'ego. Sono legati da un profondo rispetto reciproco e affermano di non aver mai avuto un disaccordo. Ciò di cui sono grato è che credono in me, dice Eden. Il loro rapporto di lavoro è insolito in un settore in cui le società di intrattenimento riempiono gli album con brani scelti con cura da dozzine di compositori diversi. Al contrario, Edenary è stata coinvolta nella musica e nell'identità di ATEEZ fin dall'inizio. Questo perché i membri di Edenary non sono compositori; sono produttori. Eden spiega la differenza: un compositore è qualcuno che fa musica e la vende a qualcun altro', mentre un produttore pone le basi per l'intero concetto creativo di un gruppo con la sua musica, immaginando le immagini del pezzo, la creatività e la coreografia e lavorando con altri team per mettere a fuoco questa visione.'

Hanno mantenuto quell'identità attraverso un corpo considerevole di lavoro, coprendo cinque EP e due album in poco più di un anno. Utilizzando il fiducioso 'Re dei pirati' come guida, il team visualizza la storia di ATEEZ come scene di un film, creando musica incentrata sull'esplorazione, il lavoro di squadra e la ricerca di tesoro simbolico . 'Se pensi che l'universo di ATEEZ sia come un film, probabilmente mancano 15 minuti in questo momento, in termini di timeline, suggerisce Eden.

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Musicalmente, il suono del gruppo attinge da influenze di vasta portata. Il K-pop come genere è come un'arte totale che abbraccia tutta la musica. È molto flessibile, dice Eden. Vogliamo unire molti generi, invece di concentrarci e identificarci con uno solo. Se ascolti il ​​lavoro che abbiamo pubblicato finora, puoi vedere il nostro tentativo di mescolare fonti e suoni da tutto il mondo, dagli Stati Uniti, dall'India e dal Brasile, a vari paesi dell'Africa.' LEEZ aggiunge, è un po' rock, un po' hip-hop, un po' di tutto.

Mentre Eden continua a rilasciare musica solista e attraverso la sua serie collaborativa in corso EDEN STARDUST , Edenary ha iniziato a produrre altri progetti al di fuori di ATEEZ. Lo stesso giorno del quarto di ATEEZ Tesoro serie EP Azione per rispondere caduto , L'artista coreano YounHa ha pubblicato ' Fiore d'inverno ,' una collaborazione con RM di BTS. Prodotto da Edenary, il brano è schizzato alle stelle in cima alla classifica . Più tardi quella settimana, ATEEZ's Azione per rispondere si inchina a No. 5 su Tabellone classifica degli album mondiali di .

'Quando ho incontrato Eden per la prima volta, non aveva singoli di successo', dice Hongjoong. Guardare il suo mentore lavorare verso il suo attuale successo ha insegnato a Hongjoong il valore della perseveranza e dell'umiltà. Mi diceva sempre: 'Sii umile ma nobile', dice il rapper, sorridendo. Dall'incontro con Hongjoong, il tutoraggio di Eden è maturato per riflettere quel consiglio. Durante i miei 20 anni, pensavo che il mentoring consistesse nel cambiare qualcuno trasferendo loro le conoscenze, dice. Ora mi concentro sul supportare la scoperta di se stessi da parte di un individuo. Vedo il nostro rapporto passare da un tutoraggio a un'amicizia.'