Dopo la morte di suo padre, JoJo pianifica il suo ritorno

After Her Dads Death

«Un colibrì che mi caga addosso. Ero tipo, 'Yo, quest'anno sta per essere fantastico'', ha detto JoJo con un sorriso malizioso.

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Eravamo accoccolati nell'angolo di un separé appena illuminato da Schapiro's nel Lower East Side di New York, solo due 25enni che sorseggiavano vino bianco e penetranti maccheroni e formaggio con i rebbi lucidi delle nostre forchette. I suoi capelli ondulati e castani erano divisi in mezzo, indossava quello che sono sicuro fosse un bel top firmato. Quando parla in modo davvero appassionato, le sue sopracciglia aggrottate - una delle quali ha un minuscolo cerchio d'oro - si muovono animatamente. E questa sera, anche dopo una giornata di interviste, basta guardare le sopracciglia di JoJo per vedere che ha una storia da raccontare.





JoJo (nata Joanna Levesque) è nel bel mezzo della messa in scena di un ritorno. Dopo essere stata scoperta in un concorso di canto, è stata firmato alla Blackground Records a 12 anni. Forse ricorderete che quando aveva 13 anni ha avuto un enorme successo, Partire (uscire). Era enorme per TRL: ha recitato in film con Robin Williams ed Emma Roberts e ha pubblicato due album. Il suo secondo è stato pubblicato dieci anni fa, nel 2006, e da allora non abbiamo più visto un suo LP completo. Nel 2009, JoJo citato in giudizio la sua etichetta discografica per averle impedito di pubblicare musica. Ha raggiunto un accordo nello stesso anno, ma le cose sono andate di nuovo male.

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lei ha rilasciato mixtape dopo mixtape , si è esibito sul palco e ha recitato in concerti lungo la strada. Nel 2013, era esasperata, intentare un'altra causa contro la sua etichetta, questa volta per 'danni irreparabili alla sua carriera professionale'. Nel 2014 è stata liberata da Blackground e firmato all'Atlantico. Infine, potrebbe esserci di nuovo la musica di JoJo.



L'incidente della cacca del colibrì è avvenuto durante la sua settimana di solitudine silenziosa a Malibu all'inizio del 2016. Dopo aver pubblicato tre singoli lo scorso agosto, in tournée con la sua nuova musica in autunno, il padre di JoJo è morto inaspettatamente. Quel novembre, JoJo affittò una stanza nella casa di una donna della California e trascorse la maggior parte del suo tempo fuori sul balcone, leggendo quattro libri in sei giorni, immergendosi nel bagno di Miles Davis. Tipo di blu e affrontare la terrificante vastità dell'oceano... e i suoi stessi sentimenti.

'Mio padre stava cercando di venire in California', mi ha spiegato. 'Ho pensato, 'Gli sarebbe piaciuto vedere questo tramonto. Gli sarebbe piaciuto vedere tutti questi colibrì che sono su questo balcone su cui mi trovo,' e stavo solo piangendo lì, parlando con Dio, parlando con lui, ed essendo tipo, 'Per favore, lascia che gli occhi [di mio padre] siano i miei occhi adesso. Voglio che respiri quest'aria fresca. Voglio che veda.''

Negli anni durante i suoi problemi con l'etichetta, JoJo non solo stava lottando per fare carriera, ma stava anche lottando per mantenere una relazione con sua madre. I suoi genitori si sono separati quando lei aveva 4 anni e la cantante è stata cresciuta e gestita da sua madre. Ma in mezzo a tutto il dramma della casa discografica, la loro relazione ha cominciato a rompersi e JoJo si è trasferita non appena ha compiuto 18 anni. Nell'ultimo anno, JoJo aveva ricostruito la fiducia con la sua famiglia, incluso suo padre, che viveva a Boston. Hanno iniziato a incontrarsi come un trio, riconnettendosi ogni volta che i loro programmi lo permettevano e ricordando perché si amavano.



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Joel Levesque è morto nel sonno a novembre all'età di 60 anni. Il suo cuore, debole per un intervento chirurgico e anni di abuso di droghe, alla fine si è arreso, in un momento in cui lui e sua figlia erano più vicini. Levesque aveva salvato ogni ritaglio di giornale di JoJo fin dai primi giorni della sua carriera. Più di recente, l'aveva confortata al telefono durante la sua rottura con il suo ragazzo ('Era tipo, 'Fanculo, fa schifo', ha ricordato JoJo con un sorrisetto). Ogni volta che lei e sua madre erano a Boston, incontrava la coppia per cena. Nel suo appartamento, le zie di JoJo hanno poi trovato delle lettere scritte a sua figlia da leggere alla sua morte: una del 2006, una del 2012.

'Non so se sapeva di essere malato, non lo so', ha detto, condividendo che avevano parlato sempre di più negli ultimi mesi. 'Ma posso sempre sentirmi bene perché le nostre ultime conversazioni, eravamo così connessi. Ero così entusiasta di parlare con lui.'

Poche settimane prima che ci incontrassimo a cena la scorsa primavera, JoJo aveva pubblicato il video di Save My Soul, dedicato a suo padre. La canzone stessa parla di dipendenza, demoni interiori, rabbia e accettazione. Egoisticamente, volevo dirle come mi ha colpito. Anche mio padre, che soffriva di alcolismo, si era addolcito nei mesi prima della sua morte, due anni prima. Come JoJo, mi sono connesso con mio padre più che mai durante le sue ultime telefonate. Sembrava più freddo e più a suo agio, come se avesse fatto i conti con il fatto che la vita è breve. JoJo lo chiama Dio, io lo chiamo universo -- in entrambi i casi potremmo essere d'accordo che ci sono forze più grandi di noi oltre la nostra comprensione.

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La cosa difficile di parlare della dipendenza dei tuoi genitori è che non ti senti come se fosse la tua lotta di cui parlare. Quindi, quando sei un bambino, lo nascondi -- primo, perché ti rendi conto che non è normale; poi, perché non vuoi essere imbarazzato dai tuoi genitori; e in definitiva, perché senti di aver bisogno di proteggerli.

Ma tutto ciò che protegge ti invecchia. Quindi, sebbene JoJo avesse appena raggiunto l'adolescenza quando ha dato il via alla sua carriera musicale, l'industria musicale non poteva competere con le dipendenze dei suoi genitori quando si trattava di costringere la giovane cantante a crescere in fretta.

'Guardiamo ai [nostri genitori] come dovrebbero essere attualizzati e dovremmo guardare a loro e dovrebbero essere più forti di noi, ma non è sempre così', ha detto. «Non sono dotati degli strumenti. Non sono integri perché quando alimenti i tuoi problemi con alcol o droghe o altro, è per riempire qualcosa.'

Quando JoJo aveva 17 anni, licenziò sua madre come sua manager, il che fece precipitare la madre in una depressione. Per 10 giorni non ha saputo dove fosse sua madre. 'Penso che si sentisse ingrata per il fatto che volevo che fosse mia madre, non più la mia manager', ha detto. 'L'ha mandata in un luogo buio. Sentivo che era colpa mia.'

Si è trasferita dalla casa di sua madre a Los Angeles non appena ha compiuto 18 anni e, fino a poco tempo fa, non avevano una grande relazione. 'Mi sono sentito abbandonato. Si sentiva abbandonata. Eravamo entrambi tristi, arrabbiati, incompresi. Ci sono voluti alcuni anni per tornare in un buon posto. Ed è più forte che mai. Penso che ci servisse del tempo separati.'

E ora, per la prima volta da quando JoJo ha trovato la fama, sua madre è tornata a cantare in chiesa. Si occupa delle famiglie, della tata e delle pulizie. È sobria da un anno. 'Mi sento in conflitto a parlare di questo, ma era la mia verità, era la mia realtà', ha detto. 'E mi ha cambiato per sempre.'

L'autore con JoJo

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Quando lo dico a JoJo che sono cresciuta sentendomi l'adulto, che avrei detto ai miei genitori quando lasciare le feste e li avrei aiutati a dormire, lei risponde con convinzione: 'Devi prendere le loro chiavi, il loro telefono. Capisco.'

Alcuni fidanzati sapevano delle dipendenze di sua madre e degli interventi che avrebbero tenuto per suo padre, ma soprattutto, ha tenuto tutto per sé - fino all'8 gennaio. Suo padre avrebbe avuto 61 anni il giorno in cui ha pubblicato il video per 'Save My Soul', una canzone sulla dipendenza. Per lei, il testo parlava di una relazione tossica che aveva:

'Una falena per una candela, sono io per te

Non sono mai stato così fragile o consumato

Sono coperto di schegge, in tutto e per tutto

E vorrei sapere come odiarti

Cerco di lavare le cicatrici e i segni da sotto la mia pelle

Ma tu sei inciso in me come la pietra.'

Ma quando i suoi genitori hanno sentito la canzone, ha toccato una corda diversa.

'Entrambi dicevano, 'Wow, questa canzone parla di dipendenza. Questa canzone mi fa pensare alla mia lotta con essa'', ha ricordato. 'Mio padre ha ascoltato quasi tutto il mio album mentre stava prendendo forma, e ha pianto ascoltando in particolare 'Save My Soul'.

Ha chiesto l'aiuto della sua amica Zelda Williams (figlia del defunto comico Robin) per dirigere il video, e si sono recati al Joshua Tree National Park per girare al tramonto. Inframmezzato dal filmato del deserto, Williams ha tagliato inquadrature di varie persone che piangono e combattono contro i loro demoni interiori sul divano di un terapista. Hanno pubblicato il video il giorno del compleanno di suo padre, durante la sua settimana di silenzio a Malibu.

'Save My Soul': la canzone, il video, lei dedica scritta - sentito universale. Mi è venuta voglia di contattare JoJo in modo da poter scambiare storie di guerra d'infanzia. Non ero solo. La risposta dei suoi fan è stata forte, chiara e confortante.

'Mentre era vivo, Ho pensato alle delusioni, ma ora che se n'è andato non ci penso', ha riflettuto JoJo su suo padre. 'Non è importante.'

Uno dei suoi primi ricordi di suo padre la fa sorridere. JoJo fece roteare il vino mentre il suo sorriso cresceva. 'Avrebbe avuto pastiglie di boxe e guardavamo la boxe insieme', ha detto. 'Io colpivo i tappetini da boxe e lui diceva: 'Oh, wow, sei così forte. Fa male!' Mi faceva sempre sentire così forte.'

E lui continua a darle la forza. Suo padre vive nella sua musica, compreso l'album che intende pubblicare quest'estate. Ha preso la sua chitarra da casa sua a Boston e l'ha imballata in tutto il paese con lei, tenendola, sentendola, usando il suo plettro.

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'Lo adoro. Mi fa sentire bene. Mi sento molto vicino a lui.'

Quei colibrì verde smeraldo sono probabilmente un ottimo segno.